O Πλούτωνας ανακαλύφθηκε ως ο τελευταίος πλανήτης του ηλιακούς μας συστήματος από τον  Clyde William Tombaugh στις 13 Μαρτίου του 1930. Η «ένδοξη ζωή» του Πλούτωνα με την ιδιότητα του μακρυνότερου πλανήτη απ’ τον Ήλιο μας διήρκησε έως το 2006, οπότε η Διεθνής Αστρονομική Ένωση τον «υποβίβασε» στην κατηγορία πλανήτης νάνος, καθώς θεωρήθηκε πως το μέγεθός του δεν δικαιολογούσε την ταξινόμησή του ως πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος. Πρόσφατα άλλωστε (2005) η ανακάλυψη της Έριδας, άλλου πλανήτη νάνου, στέρησε από τον Πλούτωνα και τον τίτλο του μακρινότερου πλανήτη (έστω νάνου) από τον Ήλιο.

Pluto_by_LORRI_and_Ralph,_13_July_2015
Pluto_by_LORRI_and_Ralph,_13_July_2015

Γιατί λοιπόν, παρά τις συνεχείς απώλειες που υπέστη ο Πλούτωνας την τελευταία δεκαετία, βλέπουμε κι ακούμε τόσες αναφορές γι’ αυτόν στα διεθνή μέσα ενημέρωσης; Τα εγχώρια, δυστυχώς, είναι κατηλλειμένα μ’ άλλα το τελευταίο διάστημα.

Ο λόγος είναι ο εξής: Το μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο New Horizons το οποίο εκτοξεύτηκε από το Cape Canaveral στις 16 Ιανουαρίου 2016 έφτασε στο σύστημα του Πλούτωνα μόλις δυο μέρες νωρίτερα, στις 14 Ιουλίου 2015. Το New Horizons ταξίδεψε για μια δεκαετία σχεδόν, διασχίζοντας ολόκληρο το ηλιακό μας σύστημα για να φτάσει στον πλανήτη Πλούτωνα και να φωτογραφήσει και βιντεοσκοπήσει τον μακρινό αυτό πλανήτη (εντάξει, νάνο) με τη μεγαλύτερη λεπτομέρεια που ήταν έως τώρα δυνατή.

pluto_beforeandafter.jpg.CROP.original-original

Τα έως τώρα δεδομένα, φωτογραφίες και βίντεο, που μπορούμε να βρούμε σε επιστημονικά άρθρα και ιστοσελίδες, καθώς και, φυσικά, στην ιστοσελίδα της ίδιας της NASA, είναι πραγματικά μαγευτικά. Η διαφορά που έκανε το ταξίδι του New Horizons στην αντίληψη που είχαμε για εκείνο το σημείο του ηλιακού μας συστήματος είναι πολύ μεγάλη.

Και η αίσθηση ότι τόσο μα τόσο μακριά απ’ τα προβλήματα, τις μικροπολιτικές, τις μεγάλες πολιτικές και τις δυσκολίες που μας περιμένουν, υπάρχει ένα σύμπαν τόσο σαγηνευτικό, τόσο ανεξερεύνητο, τόσο έτοιμο να το ανακαλύψουμε, νομίζω ότι δίνει στον καθένα δύναμη, κουράγιο και μια νέα, δυναμικότερη αντίληψη για τον κόσμο γύρω του.

Η αλλαγή στην εικόνα του Πλούτωνα στο πέρασμα των χρόνων 

Γεννά όμως και περαιτέρω ερωτήματα. Τώρα που φτάσαμε πια μέχρι την άκρη του ηλιακού μας συστήματος, τώρα που παρατηρούμε και μπορούμε να λάβουμε εικόνες, βίντεο και δεδομένα από τόσο μακριά, που είναι επιτέλους αυτοί οι εξωγήινοι;

Advertisements